Manuel Edgardo del Carmen Cortéz Joo
¡ Presente !

 

"Héroes y mártires del GAP."

Manuel Edgardo Del Carmen Cortez Joo, casado, un hijo, Contador, militante del Movimiento de Izquierda Revolucionario (MIR), fue detenido en la vía pública, pasadas las 20:00 horas del día 14 de febrero de 1975, por agentes de la Dirección de Inteligencia Nacional (DINA); a esa hora salió de su hogar sin regresar a él. Según informaciones de numerosos testigos que lo vieron detenido, Manuel Cortez habría sido aprehendido por tratar de impedir el arresto de su amigo y compañero del MIR, Hugo Daniel Ríos Videla, quien en la actualidad también se encuentra desaparecido.

Dos días después de esta detención el 16 de febrero de 1975, Gabriela Wenger Meza, cónyuge de Manuel Cortez, fue visitada en su domicilio por agentes de la DINA que se identificaron como tales, le dijeron que su marido estaba detenido, le ordenaron acompañarlos y llevarle ropa. Acto seguido, fue vendada y llevada hasta el centro de reclusión y torturas denominado Villa Grimaldi premunida de un pantalón, una camisa y un par de calcetines. En esos momentos, Gabriela Wenger se encontraba en su penúltimo mes de embarazo.

Durante los cinco días que permaneció en Villa Grimaldi pudo comprobar que su esposo se encontraba allí y, además, otros prisioneros le señalaron que éste permanecía en el lugar denominado la "Torre" y que habían conversado con él.

En efecto, al día siguiente del arribo de Gabriela Wenger a Villa Grimaldi, Manuel Cortez fue trasladado a una celda contigua y ella pudo percibir su dificultad para modular, derivada de los golpes y apremios que le habían infligido. El 19 de febrero de 1975 ella le pidió a un guardia que llamaban "El Sargento" que le dejaran verlo y éste le respondió afirmativamente, a condición de que él no le hablara. Al atardecer de ese día, se le permitió sacarse la venda y vio a Manuel Cortez a pocos metros de distancia: llevaba la misma ropa que ella le había traído de su casa. Al día siguiente de este hecho fue sacada al patio debido a su avanzado estado de gravidez y vio a cuatro presos, entre ellos a Manuel Cortez, que se arrastraban con una cadena. Un guardia le gritó a su marido: "Cuidado Chino con la embarazada que está ahí", refiriéndose a su mujer. Lo situaron cerca de ella y pudo ver, por debajo de su venda, las zapatillas de su marido y los calcetines que le había traído. Esa fue la última vez que estuvo cerca suyo ya que, ante la inminencia de su parto, fue transportada al recinto de Cuatro Alamos.

Una vez en libre plática, las detenidas Gladys Díaz Armijo, Patricia Zúñiga Barros y Rosa Elvira Lizama Leiva le afirmaron haber visto a su marido en la Villa Grimaldi entre el 21 y el 28 de febrero de 1975, fecha en la que, junto a otras personas, habría sido trasladado a un lugar desconocido. Encontrándose después en libertad y más tarde exiliada en Suecia donde actualmente reside, Gabriela Wenger contactó a otros testigos que también habían estado recluidos con Manuel Cortez.

Gabriela Wenger tuvo a su hijo en prisión y recuperó la libertad en abril de 1975; la Corte de Apelaciones de Santiago acogió un recurso de amparo interpuesto por Adriana Meza de la Sotta, madre de Gabriela Wenger, en favor de un hijo de ésta, José Miguel Cortez Wenger, de apenas cinco días de edad. El niño, obviamente, no podía valerse por sí mismo para subsistir, por lo que la Corte ordenó que fuese entregado a su abuela, pero el Ministerio del Interior dispuso también la libertad de la madre.

Esta interpuso una denuncia por el secuestro de su esposo y ratificó en el Tribunal lo que había aseverado en cuanto a su permanencia junto a él en Villa Grimaldi. Fueron también llevados a declarar, mientras se encontraban en prisión, Amelia Negrón Larré, Hugo Ernesto Salinas Farfán, Juan Patricio Negrón Larré y Gladys Díaz Armijo.

Oscar Hernán Angulo Matamala, quien fue detenido el 5 de febrero de 1975 y permaneció tres meses y medio en la Villa Grimaldi declaró haber estado con Manuel Cortez en ese recinto.

María Alicia Salinas Farfán, quien fue arrestada y conducida a la Villa Grimaldi el 3 de febrero de 1975, manifestó que en ese centro de ocultamiento de personas de la DINA se le había preguntado por Manuel Cortez Joo.

Por su parte, Patricia Zúñiga Barros, detenida el 29 de enero de 1975 y recluida hasta el 24 de febrero de ese año en la Villa Grimaldi, relató que el día 23 de febrero de 1975 los detenidos de la "Torre" fueron trasladados a unas celdas ubicadas en el sector para los hombres y ese día ella fue situada en el cubículo contiguo al de Manuel Cortez, quien se encontraba engrillado, en regular estado físico y muy mal estado anímico. Ella pudo conversar con él a través del delgado tabique que los separaba, manifestándole Manuel Cortez que estaba muy preocupado por la situación de su cónyuge Gabriela Wenger, cuya detención entonces le había sido negada por los agentes de la Villa Grimaldi.

Reinaldo Antonio Erick Zott Chuecas, detenido en Viña del Mar el 17 de enero de 1975, siendo después trasladado a Villa Grimaldi, donde permaneció hasta el 26 de febrero de 1975, narró lo siguiente: el día 15 de febrero de ese año, al dirigirse al baño, le ordenaron detenerse, "pues venía una columna de unos cinco o seis detenidos, saltando a pies juntos, por tener sus pies encadenados. Encabezando esta columna, venía un detenido que tenía un vendaje improvisado y ensangrentado en la cabeza; pude de inmediato reconocerlo, se trataba de Manuel Edgardo Cortez Joo, apodado "el Chino Rony", militante del MIR, a quien yo conocía desde 1971, cuando aún era militante del Partido Socialista y miembro de la Seguridad Presidencial".

Rosa Elvira Lizama Leiva, detenida en Villa Grimaldi desde el 3 hasta el 26 de febrero de 1975, relató haber visto a Manuel Cortez cuando éste fue mantenido en una celda vecina a aquella en que permanecía Gladys Díaz. Habló con él el día 22 de febrero de ese año y luego Cortez Joo fue conducido a la "Torre", desde donde desapareció.

Sonia Núñez Garrido, que permaneció recluida en la Villa Grimaldi durante esa misma época, señaló haber visto a Manuel Cortez el 17 de febrero de 1975 en una de las celdas de castigo llamadas "cajones", de dimensiones no mayores a un metro cúbico; el prisionero se encontraba herido y encadenado. Manuel Cortez le envió, por intermedio de un guardia, un cojín para que utilizara y, según la testigo, "recibió de él profundas palabras de contenido humano, de estímulo, de esperanza y de solidaridad". Hasta el día siguiente estuvo en una celda contigua a la de Manuel Cortez y después ella fue trasladada a otro lugar dentro de la Villa Grimaldi.

Cristián Mallol Comandari, el cual permaneció seis meses en la Villa Grimaldi, aportó el siguiente testimonio: "Reconozco haber visto a Manuel Cortez Joo, que llegó herido en el cuello o encéfalo. Le decían "El Chino". Venían muy agitados, le pateaban la cabeza. Creo que estuvo poco tiempo. Creo que trató de defender a otro amigo cuando lo detuvieron". Héctor Hernán González Osorio, quien, al igual que Mallol estuvo un prolongado período de tiempo en la Villa Grimaldi, expresó haber visto a Manuel Cortez Joo, apodado "El Chino Rony".

Nubia Becker Eguiluz manifestó que no pudo ver a Manuel Cortez, pero sí haberlo escuchado cuando era sometido a interrogatorios en la Villa Grimaldi.

Los padres de Manuel Cortez, Jorge Cortez Véliz y Luisa Faustina Joo de Cortez, fueron perturbados por agentes de seguridad en numerosas ocasiones tras la detención de su hijo, y su domicilio fue repetidamente allanado.

El nombre de Manuel Edgardo Cortez Joo apareció en una lista de 59 chilenos presuntamente muertos, heridos o evadidos en enfrentamientos con servicios de seguridad argentinos, la cual se dio a conocer el 24 de julio de 1975 en todos los medios de prensa nacionales. Dicha nómina provenía de la publicación brasileña "O'DIA", que había visto la luz un día antes en la ciudad de Curitiba, Brasil, después de un largo receso. Ese periódico jamás volvió a editarse y tanto las propias autoridades chilenas como las argentinas le negaron toda credibilidad. Otro tanto sucedió con la enumeración de 60 chilenos presuntamente muertos en enfrentamientos, de acuerdo al semanario bonaerense "LEA", cuyo origen fue imposible de discernir. Estas 119 personas habían sido detenidas entre los meses de junio de 1974 y febrero de 1975, y muchas de ellas habían sido vistas por testigos en recintos secretos de detención de la DINA. Todos permanecen hasta hoy desaparecidos.

GESTIONES JUDICIALES Y/O ADMINISTRATIVAS

Luisa Faustina Joo, madre del detenido desaparecido, realizó innumerables gestiones y dirigió cartas a personas y autoridades nacionales e internacionales para dar con el paradero de su hijo. Así, hay testimonio de presentaciones hechas al Ministerio del Interior, al Ministerio de Defensa, al Ministerio de Justicia, a la Secretaría Ejecutiva Nacional de Detenidos, al Ministerio de Relaciones Exteriores, a las Comisiones de Derechos Humanos de las Naciones Unidas y de la Organización de Estados Americanos, a la Comisión Internacional de Juristas, etc.

La madre de Manuel Cortez sostuvo, incluso, un breve intercambio epistolar con la esposa del Jefe de Estado de entonces, doña Lucía Hiriart de Pinochet, quien le contestó que había enviado los antecedentes de esta persona a la DINA.

A raíz de la visita que el Presidente de la Corte Suprema y el Ministro de Justicia de la época hicieron a Villa Grimaldi, Luisa Faustina Joo también solicitó a José María Eyzaguirre, entonces Presidente del máximo Tribunal, que efectuara gestiones ante el Poder Ejecutivo a fin de averiguar la situación de Manuel Cortez Joo. El más alto funcionario judicial le respondió que en sus facultades no estaba la de hacer gestiones ante el Poder Ejecutivo en un caso como el solicitado, ya que "ambos poderes son independientes y ninguno puede intervenir en las facultades de otro".

En verdad, ninguna de estas gestiones fructificó y las autoridades negaron persistentemente la detención de Cortez Joo.

El 17 de febrero de 1975 Luisa Faustina Joo interpuso un recurso de amparo en favor de su hijo y de su nuera Gabriela Wenger, el cual llevó el rol 249 75 de la Corte de Apelaciones de Santiago.

La tramitación del recurso tomó cinco meses en este Tribunal y finalmente fue rechazado fundándose la resolución en el informe del Ministerio del Interior que indicaba que Cortez Joo "no estaba detenido" y que Gabriela Wenger "se encontraba detenida". Así, en una misma resolución, se desestimaba el recurso para ambos, puesto que no había constancia oficial del arresto de Cortez Joo y la detención de Gabriela Wenger se fundaba en el Decreto Exento N°841 del Ministerio del Interior "y su detención en Cuatro Alamos se ajustaba a las normas vigentes del Estado de Sitio" (cabe destacar que, a la fecha de esta resolución, Gabriela Wenger ya se encontraba en libertad).

La Corte de Apelaciones remitió los antecedentes al Cuarto Juzgado del Crimen de San Miguel, y ello dio origen a la causa rol 9272 de ese Tribunal, por presunta desgracia del afectado, la cual se inició el 18 de julio de 1975. El 30 de julio de ese año, la madre y la esposa del detenido desaparecido entablaron una denuncia por arresto ilegal de Manuel Cortez, la que se acumuló a la causa rol 9272. El Tribunal despachó las diligencias de rigor (órdenes de investigar, oficios a hospitales, comisarías, ministerios, centros de detención, institutos militares, Instituto Médico Legal, Registro Civil, etc.) todas las cuales arrojaron resultados negativos.

En este proceso declararon cuatro testigos de la detención de Manuel Cortez Joo y lo hicieron mientras se encontraban todos ellos detenidos. Estos testigos son:

Amelia Negrón Larré, con fecha 9 de septiembre de 1975, quien dijo: "Estuve detenida en la Villa Grimaldi desde el 10 de febrero hasta el 20 de marzo del presente año, y por este motivo pude comprobar que entre los allí detenidos que llegaron después que yo, se encontraba Manuel Edgardo Cortez Joo. Yo me di cuenta que era él porque oía cuando lo llamaban. Además, había otras personas que lo conocían. Cuando él a veces pasaba al baño, yo lo veía. Nunca conversé con él; solo lo vi. Este señor permaneció desde, más o menos, el día 14 de febrero hasta el 28 del mismo mes".

Hugo Ernesto Salinas Farfán afirmó el 7 de noviembre de 1975: "En circunstancias en que yo me encontraba en la Villa Grimaldi, el domingo 23 de febrero de este año, mientras me encontraba en el baño lavándome, a mí y a otro detenido nos quitaron la venda que cubría nuestros ojos y pude constatar que el otro detenido era Manuel Edgardo Cortez Joo. Yo sabía su nombre porque dos días antes,por encontrarse en una celda vecina a la mía, se lo había preguntado y después de encontrarnos sin vendas en el baño, pude apreciar como era físicamente: medía como un metro sesenta, moreno, delgado, de rasgos orientales, de pelo negro, vestía de sport; recuerdo que tenía una leve cicatriz en la frente, la que según me dijo se le había producido cuando lo detuvieron. La situación en que fuimos vecinos de celda duró hasta el 25 de febrero, fecha en que fue trasladado a otro recinto, en el mismo lugar. Logré verlo por última vez, nuevamente, en el recinto del baño, me parece que el día 27 o 28 de febrero de este año".

Juan Patricio Negrón Larré señaló el 3 de diciembre de 1975 ante la presencia judicial: "Recuerdo que en una oportunidad, estando en Villa Grimaldi, el día 15 de febrero, me encontré con Manuel Cortez Joo, a quien conocía por el apelativo del "Chino Rony", en circunstancias que nos correspondió ocupar la misma pieza de incomunicación. El día domingo 23 del mismo mes nos volvimos a ver en los baños y allí pudimos trabar alguna conversación. Recuerdo que el "Chino Rony" me contó que estaba preocupado por su señora, que también estaba detenida y esperaba un hijo. Me agregó que la había visto. Con posterioridad, nos volvimos a encontrar en la misma cola para el baño. El "Chino" estaba delante mío y lo pude reconocer por la voz. Yo en esa oportunidad estaba maltratado, por lo que cojeaba de una pierna y debía apoyarme en su hombro. Debe haber sido el 24 de febrero. Después lo llevaron a una celda que le llamábamos la "Torre".

Gladys Díaz Armijo sostuvo ante el juez, con fecha 12 de enero de 1976, lo siguiente: "El día 20 de febrero de 1975, en circunstancias en que fui llevada a Villa Grimaldi, al día siguiente pude constatar que otro detenido de una celda contigua a la mía al parecer me había reconocido por mi voz, ya que yo me negaba a comer y al hablar con el guardia, como dije, me reconoció por mi voz, llamándome por mi nombre. Reconocí por su voz gruesa a un antiguo amigo mío de nombre Manuel Edgardo Cortez Joo, el cual tenía como sobrenombre "El Chino". Ese día 21 estuvimos conversando. El 24 en la mañana fui trasladada al sector denominado la "Torre", que poseía 6 celdas. Ese mismo día, al bajar a almorzar y levantarnos un poco las vendas para comer, pude ver que entre los 12 detenidos que allí se encontraban estaba Manuel Cortez, el cual se hacía notar mucho, porque regalaba su comida. Allí conversamos a la hora de comida durante cuatro días, ya que el 28 del mismo mes, sentí que el guardia empezaba a nombrar a los demás detenidos, en total 11, entre los que se encontraba Manuel Cortez, los cuales nunca más regresaron a ocupar sus celdas".

A pesar del peso y validez de estos testimonios ?que, como se ha repetido, provenían de personas entonces detenidas? el juez dictó sobreseimiento temporal el 20 de abril de 1976 por estimar que no se encontraba completamente justificado el hecho denunciado.

La Corte de Apelaciones aprobó el sobreseimiento el 5 de agosto de 1976.

La familia, en el intertanto, en base a los antecedentes que habían surgido en el juicio, presentó un nuevo recurso de amparo el 26 de mayo de 1976, el que fue rechazado por la Corte de Santiago el 20 de agosto de 1976.

Se apeló a la Corte Suprema, solicitando que tuvieran a la vista el expediente del proceso 9772 del Cuarto Juzgado del Crimen de San Miguel, lo cual fue acogido por el Máximo Tribunal. Sin embargo, el 28 de julio de 1976, la Corte Suprema confirmó la resolución de la Corte de Santiago, rechazando el recurso de amparo.

Actualidad:

El Mercurio 14 de Mayo 2002

Coronel (r) Rolf Wenderoth quedó en libertad provisional

La Corte de Apelaciones de Santiago otorgó la libertad provisional a un ex coronel del Ejército y jefe de una brigada de la Dirección de Inteligencia Nacional (DINA) procesado por el secuestro de un izquierdista en 1975, informaron hoy fuentes oficiales.

La resolución, adoptada por unanimidad por la quinta sala del tribunal de alzada, benefició al coronel en retiro Rolf Wenderoth, procesado en calidad de autor del secuestro del militante del Movimiento de Izquierda Revolucionaria (MIR) Manuel Edgardo Cortés Joo, desaparecido desde el 14 de febrero de 1975.

Según el Informe Rettig, Cortez Joo tenía 28 años de edad, era contador y padre de un hijo cuando fue detenido junto a otra persona en la vía pública, el 14 de febrero de 1975 por miembros de la DINA.

El joven fue visto por última vez en Villa Grimaldi, según han testificado ex presos políticos.

Wenderoth fue procesado en febrero último por este caso por la jueza de Santiago María Teresa Díaz, quien fue designada el año pasado por la Corte Suprema para investigar causas de desaparecidos "con dedicación exclusiva".

El ex coronel de Ejército ha sido sindicado en el proceso como jefe de la brigada Mulchén de la DINA y estuvo vinculado a Villa Grimaldi.

Wenderoth se encuentra detenido en el Comando de Telecomunicaciones del Ejército, recinto que abandonará en las próximas horas una vez que haga efectivo el pago de una fianza de 500 mil pesos.

Según testimonios de presos políticos, el coronel en retiro tenía el cargo de jefe administrativo de Villa Grimaldi, donde dirigió un grupo de informantes integrado por opositores al Gobierno Militar que bajo torturas sistemáticas aceptaron colaborar con la DINA.

En el caso Cortés Joo también están procesados los ex oficiales Miguel Krassnoff Martchenko, Marcelo Moren Brito, y los civiles Osvaldo Romo y Basclay Zapata Reyes, todos ex agentes de la DINA